Notre mémoire aux petits oignons

S’il en est une -de mémoire- qui délie facilement les langues et les papilles, c’est bien celle associée à la cuisine familiale. En deux coups de cuiller à pot nous vient en tête autant qu’à la bouche le nom d’un plat (qui est tout sauf plat) et cette manière unique qu’avait notre mère ou notre grand-mère de le préparer. Une évocation en convoquant une autre, nous nous laissons alors volontiers balloter en tous sens, en particulier les nôtres qui montrent une savoureuse propension à aiguillonner nos souvenirs.

Ce sont les odeurs et les saveurs de l’enfance, le tour de main, le grésillement de la graisse qui fond dans la casserole, les couleurs des fruits, des légumes, des torchons, le cahier de recettes écrit à la main et agrémenté de salissures opportunes, l’atmosphère de la pièce où l’on officie, l’effervescence bienveillante et joyeuse qui y règne, la rugosité de certains ustensiles, l’assurance et la justesse du geste, le goût des effluves, la diversité des accessoires et contenants en tous genres, l’intensité de l’instant, l’empreinte des senteurs de la soupe, des épices, de la confiture, le martèlement du fouet dans le saladier, etc. Sans oublier bien sûr le mot de la faim, tant attendu : c’est prêt, à table !

Anne Muxel dit : “Lorsqu’un gâteau se prépare, [la mémoire familiale] oeuvre à tous les niveaux, elle est dans les mains qui s’activent, elle pétrit des savoirs accumulés”. (1)

Mais la mémoire de la cuisine, c’est aussi -surtout!- des mots, des échanges, du partage, des rires, des connivences, de l’amour ! Dans l’intimité -toute relative- de la cuisine, la magie opère et les langues se délient. Le partage d’expériences culinaires entre les différentes générations invite souvent à la confidence. On aborde des sujets plus personnels, on évoque des souvenirs, on parle de ressentis. “La recette est un point d’entrée vers le récit, le récit vient se matérialiser dans la recette”. (2)

C’est ce que montrent si bien les films réalisés dans le cadre du Grandmas project, la cuisine en héritage, un projet autour de la transmission de recettes familiales.

Il s’agit d’une web-série collaborative qui invite des réalisateurs du monde entier à faire un film sur leur grand-mère en utilisant la transmission d’une recette pour questionner leur lien intergénérationnel et leur histoire familiale. On doit cette géniale initiative à Jonas Pariente qui regrettait de ne pas avoir pu, du vivant de ses grands-mères, les filmer dans leur cuisine. Pour réparer cette omission, il lance en 2016 une proposition pour partager et célébrer collectivement ce que nos grands-mères nous ont transmis à travers la cuisine, ce qu’il appelle « le plus délicieux patrimoine de l’humanité ». L’idée a fait son chemin, à tel point qu’aujourd’hui, on aborde la 3ème saison et que pas moins de 25 films, d’une dizaine de minutes chacun, sont disponibles en ligne, sur le site ou sur la chaîne YouTube.

On y rencontre des femmes lumineuses, solaires, taquines, espiègles, toujours attachantes, dont la générosité se mesure à la quantité de crème qu’elles mettent sur le gâteau ou à la diversité de légumes qui composent leur soupe…

Il y a Zaga, 85 ans, qui habite un appartement cossu, rempli de bibelots, de livres et de tableaux, qui parle de sa vie en Serbie, de ses deux maris -des hommes “bien”-, des années de disette où le prix de l’oeuf pouvait être multiplié par deux, juste le temps de faire la queue au marché… Elle avoue aussi à sa petite-fille qui est derrière la caméra, “préférer cuisiner seule”, mais précise : “avec toi, c’est pour la bonne cause, c’est pour t’apprendre quelque chose. Mais je ne cuisinerai pas en papotant avec une voisine.” (Moskva Torta
une recette de Zaga
, un film de Milla Turajlić, Serbie)

On a aussi Nona, une mamie “branchée” qui se déplace en trottinette, écoute du rap et parle en rougissant de son jeune copain du 1er étage. Elle raconte comment, à la faveur des années 68, elle s’est émancipée du carcan familial , elle qui “ne voulait surtout pas d’un mari comme son père”. Sa petite-fille dit d’elle en voix off : “Nona, elle a autant de facettes qu’il y a de légumes dans la minestra”. Et de fait, il y en a des légumes dans cette soupe préparée à 4 mains, qui sent bon le soleil et le sud, tout comme les mots en italien qui ponctuent le dialogue entre la petite-fille et sa grand-mère. (Minestra di Verdure, une recette de Nonna, un film de Lola Bessis, France – Italie)

En visionnant ces capsules, on mesure combien la cuisine a le don de rassembler. L’acte de transmission est toujours l’occasion de partager des anecdotes, de rire, de se taquiner et de parler du passé, en le reliant au temps présent, parfois même à l’avenir.

On en a un bel exemple avec le film d’Anissa qui, enceinte, s’adresse à son futur bébé en lui présentant la recette de la mahjouba, “transmise de génération et [qui] a réussi à arriver jusqu’à toi”. Cette fois, c’est la petite-fille qui est aux fourneaux tandis que Takia, la grand-mère d’origine algérienne, distille avec parcimonie ses conseils pour acquérir le bon geste. Et au travers les échanges, on sent la fierté de Takia de transmettre son savoir-faire et la tendresse qui lie les deux femmes. (Mahjouba, une recette de Takia, un film de Anissa Kaki, France – Algérie)

Sur le site de Grandmas project, on peut aussi accéder aux contributions de celles et ceux qui ne se sentaient pas prêts à faire un film. On a alors une photo et un texte qui célèbrent d’autres recettes et d’autres grands-mères.

A découvrir absolument. Personnellement, j’adore…

(1) Muxel, Anne. Individu et mémoire familiale, Paris, Nathan (Essais et recherches), 1996

(2) Dossier de presse de Grandmas Project

Les bienfaits de la nostalgie

Article intéressant qui fait référence aux résultats d’une recherche sur le sujet : https://lactualite.com/sante-et-science/les-bienfaits-de-la-nostalgie/

Extrait : Un article tout juste paru dans le numéro de décembre de la revue Social Cognitive and Affective Neuroscience fait le point sur les connaissances actuelles entourant cette émotion [la nostalgie]. Ses signataires, des chercheurs de l’École de psychologie de l’Université de Southampton, au Royaume-Uni, et du Laboratoire des sciences comportementales de l’Institut de psychologie de Pékin, en Chine, ont déjà mené ensemble plusieurs études sur le sujet. Cette fois, ils ont procédé à une recension de celles faites sur ce thème par d’autres scientifiques depuis le début des années 2000. C’est aussi la première synthèse des études en neuro-imagerie repérant les zones du cerveau activées par cette émotion complexe, ce qui permet de mieux la comprendre.

Faire et défaire c’est toujours travailler (1)

Voilà ce que disait ma grand-mère maternelle quand il s’agissait de détricoter ce qu’elle venait de tricoter… Et de fait, c’est toujours travailler, avec en plus la perspective d’une satisfaction personnelle accrue, puisque quand on défait, c’est en principe pour refaire, mais en mieux !

C’est dans cet esprit, et sur la base des nombreuses évidences qui se sont imposées à moi pendant que je faisais mon étude de marché que j’ai repris le classement des photos et des archives familiales que j’avais mis de côté ces dernières années. Je me suis notamment fixé un programme ambitieux qui devrait m’amener d’ici une ou deux années à passer de cette situation…

Avant

à celle-ci…

Après

J’aimerais surtout faire des expérimentations dans le domaine de la gestion et de la valorisation des archives familiales car à mon sens il y a encore beaucoup de choses à explorer, notamment en m’appuyant sur les techniques documentaires et archivistiques professionnelles (que je maîtrise assez bien, puisque c’est mon métier). En effet, ça n’est pas parce qu’on a affaire à des vieux papiers sortis de derrière les fagots, ou plus sûrement d’une valise poussiéreuse, qu’ils ne méritent pas une considération et un traitement de faveur, ainsi qu’une valorisation digne de ce nom. D’ailleurs, les dépôts d’archives institutionnels ne s’y trompent pas, qui commencent eux-mêmes à faire part de leur intérêt pour les archives détenues par les particuliers. Les archives de Rennes ont ainsi édité un petit guide intitulé « Votre histoire nous intéresse : les archives privées ont de la valeur ! » (document téléchargeable gratuitement sur leur site web). De même, les Archives Nationales du Monde du Travail invitent tout un chacun à leur confier des archives privées d’intérêt historique pour les rendre disponibles auprès des chercheurs. C’est dire combien on a tendance à minimiser la richesse de ces fonds ! Mais avant de penser à s’en séparer et à les confier à autrui (ce qui peut être une option tout à fait acceptable), il convient, dans la mesure du possible, de faire un travail d’inventaire, de nommage et de classification, ne serait-ce que pour identifier les archives pouvant faire l’objet d’un don (ou d’un prêt pour numérisation) aux archives institutionnelles. Pour autant, mon cheval de bataille est et reste dans un premier temps la mise en valeur de ces archives et photos au sein de ma propre famille.

Quelle est donc la situation aujourd’hui et comment est-ce que je souhaite la faire évoluer ? voilà ce à quoi je vais m’attacher à répondre dans les deux prochains articles, où il sera question des photos et des papiers de famille.

Questionnaire sur la mémoire familiale – Résultats

En 2019-2020, j’ai suivi une formation à distance en histoire des familles et généalogie dispensée par l’Université de Nïmes. Puis en 2021, j’ai enchaîné avec le D.U. Installation du généalogiste professionnel. Dans ce cadre, j’ai été amenée à travailler sur un projet personnel . Mon idée est de créer une activité autour de la mémoire familiale (et de sa transmission) qui selon mon analyse repose sur 3 piliers : la généalogie, le récit de vie et les archives familiales. Pour finaliser mon étude de marché, j’ai lancé un questionnaire que j’ai soumis à mes contacts. En 2 semaines, j’ai reçu 156 réponses, ce qui était déjà un très bon score ! Mais plus encore : les retours étaient très intéressants et m’ont permis d’étayer de manière tout à fait pertinente ma réflexion sur le sujet. Le questionnaire étant à présent clos, je vous propose ci-dessous une petite synthèse des résultats…

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