La récapitulation créatrice selon Bergson

Alors, déjà, soyons clair : je n’ai pas la prétention d’affirmer que je connaissais intimement la pensée de Bergson avant de m’intéresser à la mémoire. Loin s’en faut ! Tout au plus, aurais-je pu avoir, sous la torture, quelques réminiscences de cours de philo à son sujet datant de … plusieurs décennies. Et encore !

C’est en fait en lisant l’excellent livre Vivre avec son passé : une philosophie pour aller de l’avant de Charles Pépin que l’évocation de Bergson a cessé de me donner des boutons, rétroactivement parlant… Car en son temps, pas si récent (1859-1941), il a été précurseur de pas mal d’idées dans ses domaines de prédilection, dont notamment la vie intérieure et la mémoire. “[Bergson] a l’intuition un peu folle pour son époque et confirmée par la science d’aujourd’hui, que notre mémoire n’est pas statique mais dynamique, que nos souvenirs sont vivants, sujets à des flux et reflux, affleurant à notre conscience, avant de repartir. Et, surtout, que notre mémoire est constitutive de notre conscience, et donc de notre identité.” (1)

Selon cette théorie, Bergson propose une définition assez peu commune de la liberté : selon lui, “être libre, ce n’est pas n’avoir aucun passé […] mais trouver la bonne manière de le prendre avec soi pour construire son avenir.” (1). Dans Essai sur les données immédiates de la conscience, il écrit : “Nous sommes libres, quand nos actes émanent de notre personnalité entière, quand ils l’expriment, quand ils ont avec elle cette indéfinissable ressemblance qu’on trouve parfois entre l’oeuvre et l’artiste”. (2)

Telle qu’il la conçoit, la récapitulation créatrice “nous invite à regarder notre passé d’un nouvel oeil, à travers un prisme créatif. Au lieu de nous sentir prisonniers de nos souvenirs, nous les utilisons comme une source inépuisable d’inspiration et de croissance“. (3)

La récapitulation consiste à s’appuyer sur l’ensemble de son héritage, pour le transformer en force créatrice qui permet d’impulser une orientation nouvelle à notre existence. En d’autres termes, il s’agit de prendre conscience, puis de nous ré-approprier à notre manière l’héritage qui nous a été transmis par nos parents ou grands-parents, ou le plus souvent intégré de leur exemple (ce que Charles Pépin appelle la transmission muette par la force des habitudes), une manière singulière qui non seulement nous ressemble et nous assemble, mais donne en plus du sens puisqu’inscrite dans une trajectoire qui s’enracine dans notre passé.

Charles Pépin donne l’exemple -réel- du fils d’un boulanger qui, en rupture avec son cadre familial et de l’idée d’être le “fils de”, choisit de faire des études dans un tout autre domaine et occupe un poste comme spécialiste des logiciels informatiques durant 20 ans, sans en éprouver une quelconque satisfaction personnelle. A l’aube de la trentaine, qui correspond au moment où son père pense à prendre sa retraite, il est assailli par le doute. Et après maintes réflexions, il décide d’opérer un virage à 360° en reprenant la boulangerie, où il développe rapidement un système de livraisons auquel son père se refusait. Très vite, il s’accomplit en tant que chef d’entreprise en ouvrant plusieurs boulangeries dans les villes avoisinantes et en créant un site web dédié, grâce à ses compétences en gestion et en informatique. Et Charles Pépin de conclure ainsi : “Mais s’il réussit si bien, c’est aussi parce qu’il avait apporté avec lui tous ses souvenirs d’enfance aux côtés de son père […]. Il aimait tant le parfum du pain dorant au four, des croissants en train de caraméliser. Ces senteurs étaient pour lui rien de moins que la vie même […]. Il a récapitulé l’ensemble de son histoire en se montrant créatif pour inventer sa manière personnelle d’être boulanger”. (1)

Personnellement, cette notion de récapitulation créatrice me parle, tant il est vrai que durant toutes ces années où je me suis occupée de la mémoire familiale, je n’ai jamais eu l’impression de “rétrograder” dans le passé, mais d’y puiser au contraire la force qui me permet d’aller toujours de l’avant. Pour autant qu’on veuille bien l’admettre, nos ancêtres, et la mémoire de leur exemple, de leur manière d’agir et de concevoir leur vie, constituent en effet un magnifique tremplin pour se propulser vers l’avenir. Et j’aime aussi l’idée que tout cela peut nous aider dans les instants décisifs de notre existence, pour savoir ce que nous désirons, ce que nous voulons vraiment. “Un désir authentique, en adéquation avec soi-même, explique Bergson, ressaisit toute notre histoire et nous conduit à un objectif qui prend un sens profond pour nous. De même, notre volonté n’est jamais aussi puissante, assurée, que lorsque nous voulons quelque chose qui nous correspond vraiment, qui résonne en nous, avec notre histoire et notre identité“. (1)

note : pour rédiger cet article, je me suis largement inspirée d’une partie du livre de Charles Pépin dont on trouvera la référence en (1)

(1) Pépin, C. (2023). Vivre avec son passé : Une philosophie pour aller de l’avant. Allary Editions.

(2) Worms, F. (2007). Henri Bergson, « Essai sur les données immédiates de la conscience » . https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00181613

(3) Martinuzzi, S. (2023, 6 octobre). Qu’est-ce que la récapitulation créative et comment peut-elle nous aider ? Psychologue. https://www.psychologue.net

Notre mémoire aux petits oignons

S’il en est une -de mémoire- qui délie facilement les langues et les papilles, c’est bien celle associée à la cuisine familiale. En deux coups de cuiller à pot nous vient en tête autant qu’à la bouche le nom d’un plat (qui est tout sauf plat) et cette manière unique qu’avait notre mère ou notre grand-mère de le préparer. Une évocation en convoquant une autre, nous nous laissons alors volontiers balloter en tous sens, en particulier les nôtres qui montrent une savoureuse propension à aiguillonner nos souvenirs.

Ce sont les odeurs et les saveurs de l’enfance, le tour de main, le grésillement de la graisse qui fond dans la casserole, les couleurs des fruits, des légumes, des torchons, le cahier de recettes écrit à la main et agrémenté de salissures opportunes, l’atmosphère de la pièce où l’on officie, l’effervescence bienveillante et joyeuse qui y règne, la rugosité de certains ustensiles, l’assurance et la justesse du geste, le goût des effluves, la diversité des accessoires et contenants en tous genres, l’intensité de l’instant, l’empreinte des senteurs de la soupe, des épices, de la confiture, le martèlement du fouet dans le saladier, etc. Sans oublier bien sûr le mot de la faim, tant attendu : c’est prêt, à table !

Anne Muxel dit : “Lorsqu’un gâteau se prépare, [la mémoire familiale] oeuvre à tous les niveaux, elle est dans les mains qui s’activent, elle pétrit des savoirs accumulés”. (1)

Mais la mémoire de la cuisine, c’est aussi -surtout!- des mots, des échanges, du partage, des rires, des connivences, de l’amour ! Dans l’intimité -toute relative- de la cuisine, la magie opère et les langues se délient. Le partage d’expériences culinaires entre les différentes générations invite souvent à la confidence. On aborde des sujets plus personnels, on évoque des souvenirs, on parle de ressentis. “La recette est un point d’entrée vers le récit, le récit vient se matérialiser dans la recette”. (2)

C’est ce que montrent si bien les films réalisés dans le cadre du Grandmas project, la cuisine en héritage, un projet autour de la transmission de recettes familiales.

Il s’agit d’une web-série collaborative qui invite des réalisateurs du monde entier à faire un film sur leur grand-mère en utilisant la transmission d’une recette pour questionner leur lien intergénérationnel et leur histoire familiale. On doit cette géniale initiative à Jonas Pariente qui regrettait de ne pas avoir pu, du vivant de ses grands-mères, les filmer dans leur cuisine. Pour réparer cette omission, il lance en 2016 une proposition pour partager et célébrer collectivement ce que nos grands-mères nous ont transmis à travers la cuisine, ce qu’il appelle « le plus délicieux patrimoine de l’humanité ». L’idée a fait son chemin, à tel point qu’aujourd’hui, on aborde la 3ème saison et que pas moins de 25 films, d’une dizaine de minutes chacun, sont disponibles en ligne, sur le site ou sur la chaîne YouTube.

On y rencontre des femmes lumineuses, solaires, taquines, espiègles, toujours attachantes, dont la générosité se mesure à la quantité de crème qu’elles mettent sur le gâteau ou à la diversité de légumes qui composent leur soupe…

Il y a Zaga, 85 ans, qui habite un appartement cossu, rempli de bibelots, de livres et de tableaux, qui parle de sa vie en Serbie, de ses deux maris -des hommes “bien”-, des années de disette où le prix de l’oeuf pouvait être multiplié par deux, juste le temps de faire la queue au marché… Elle avoue aussi à sa petite-fille qui est derrière la caméra, “préférer cuisiner seule”, mais précise : “avec toi, c’est pour la bonne cause, c’est pour t’apprendre quelque chose. Mais je ne cuisinerai pas en papotant avec une voisine.” (Moskva Torta
une recette de Zaga
, un film de Milla Turajlić, Serbie)

On a aussi Nona, une mamie “branchée” qui se déplace en trottinette, écoute du rap et parle en rougissant de son jeune copain du 1er étage. Elle raconte comment, à la faveur des années 68, elle s’est émancipée du carcan familial , elle qui “ne voulait surtout pas d’un mari comme son père”. Sa petite-fille dit d’elle en voix off : “Nona, elle a autant de facettes qu’il y a de légumes dans la minestra”. Et de fait, il y en a des légumes dans cette soupe préparée à 4 mains, qui sent bon le soleil et le sud, tout comme les mots en italien qui ponctuent le dialogue entre la petite-fille et sa grand-mère. (Minestra di Verdure, une recette de Nonna, un film de Lola Bessis, France – Italie)

En visionnant ces capsules, on mesure combien la cuisine a le don de rassembler. L’acte de transmission est toujours l’occasion de partager des anecdotes, de rire, de se taquiner et de parler du passé, en le reliant au temps présent, parfois même à l’avenir.

On en a un bel exemple avec le film d’Anissa qui, enceinte, s’adresse à son futur bébé en lui présentant la recette de la mahjouba, “transmise de génération et [qui] a réussi à arriver jusqu’à toi”. Cette fois, c’est la petite-fille qui est aux fourneaux tandis que Takia, la grand-mère d’origine algérienne, distille avec parcimonie ses conseils pour acquérir le bon geste. Et au travers les échanges, on sent la fierté de Takia de transmettre son savoir-faire et la tendresse qui lie les deux femmes. (Mahjouba, une recette de Takia, un film de Anissa Kaki, France – Algérie)

Sur le site de Grandmas project, on peut aussi accéder aux contributions de celles et ceux qui ne se sentaient pas prêts à faire un film. On a alors une photo et un texte qui célèbrent d’autres recettes et d’autres grands-mères.

A découvrir absolument. Personnellement, j’adore…

(1) Muxel, Anne. Individu et mémoire familiale, Paris, Nathan (Essais et recherches), 1996

(2) Dossier de presse de Grandmas Project

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